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GOHY, Jules-Henri

GOHY, Jules-Henry, Théodore, compositeur, pédagogue et critique musical, né à Verviers le 13 septembre 1888, décédé à Bruxelles le 27 octobre 1985.

Il découvre l'art des sons dans sa ville natale, où le violoniste Louis Kéfer dirige depuis 1873 l'Ecole de musique, la Société d'harmonie et les concerts. Il devient son élève, après avoir reçu ses premières leçons de l'organiste Désiré Herman. D'autres ouvertures d'esprit se présenteront à lui plus tard, avec l'enseignement reçu de Mathieu Crickboom, Albert Huybrechts et Henry Sarly.

Mais, entre-temps, le goût de Jules-Henry Gohy pour la composition s'était merveilleusement assorti d'études universitaires à Liège, où il a obtenu un doctorat en philologie romane. Rien d'étonnant dès lors à ce que l'essentiel de son oeuvre soit consacré à la musique vocale, dans laquelle est omniprésent son souci - pour ne pas dire son amour - d'une prosodie parfaitement respectée, en quelque langue que ce soit.

La carrière pédagogique de Jules-Henry Gohy a conduit celui-ci à la fonction de préfet des études à l'Athénée de Saint-Gilles-lez-Bruxelles : là, chaque fois qu'un professeur était absent, son supérieur prenait plaisir à venir le remplacer pour donner une appréciable leçon sur l'ancien français ou sur la prosodie latine; ce n'était plus un préfet que les élèves avaient devant eux, mais un esthète en qui chacun, selon sa sensibilité, pouvait découvrir aussi l'artiste - et même le compositeur.

En effet, tous les adolescents saint-gillois ont chanté, au stade du parc Duden, sa Chanson d'ancêtre, composée en 1943, musique assez héroïque s'ouvrant par les premières mesures du Valeureux Liégeois : pour cette fête scolaire en plein air, l'oeuvre fut présentée dans l'orchestration pour harmonie de René Louthe.

Le catalogue des compositions de Jules-Henry Gohy s'ouvre en 1916 : il s'agit sans doute de ses premières oeuvres répertoriées, parmi lesquelles on trouve la très spontanée mélodie La maison du matin (sur un poème d'Albert Samain); Eros et les nymphes, pour soprano et quatuor à cordes, dont le texte d'Albert Giraud a inspiré au compositeur un chaud lyrisme ; et le sonnet Comédiens en voyage de Glatigny, qui indique déjà combien Jules-Henry Gohy va s'intéresser à toutes les formes poétiques pour les mettre en valeur par le chant.

C'est ainsi qu'on trouvera - toujours pour voix et piano - un Sonnet à Diane (Agrippa d'Aubigné) et un autre intitulé Au sommeil, d'après Pontus de Thyard; pour choeur mixte a cappella, citons le Sonnet d'Olivier de Magny et celui titré Icare de Philippe Desportes. Nous sommes déjà dans les années 1940 et, depuis les pages de 1916, il y a, dans la production de Jules-Henry Gohy, une sorte de zone d'ombre, correspondant tout naturellement à la période de sa carrière pédagogique.

Mais voici, en 1941, la Chanson d'automne, la première inspirée par un poète chinois : Hsin Ch'i Chi; d'un chromatisme de bon aloi, cette mélodie fut dédiée à Joseph Rogatchewsky. De la même année, date Au coeur de Dieu, pour soprano et quintette à clavier, sur un texte de Fernand Verhesen. Ensuite, Sagesse noire, neuf proverbes pour soprano et piano et la Chanson maorie (Joannis de Jaer), curieusement remaniée trois fois. C'est de cette période aussi que date une Suite pour quatuor à vent, qui sera interprétée plus tard en ballet au Théâtre royal de la Monnaie.

Au cours des années de retraite de Jules-Henry Gohy, nous retrouvons sa prédilection pour diverses formes poétiques avec les Odes à Ronsard, l'Epigramme de Clément Marot (1949), les Rondels de Charles d'Orléans, les Tre Madrigali de Giovan Battista Strozzi et aussi Al Cristo, sonnet de Michel-Ange, pour choeur mixte avec orgue ad libitum : on y est moins attiré par la partie d'orgue que par la belle polyphonie et la prosodie toujours impeccable.

Il en sera de même dans les mélodies et choeurs inspirés par d'autres poètes étrangers qui, notons-le, sont près d'une trentaine dans l'ensemble, avec Ben Jonson (Hymn to Diana, 1968), Omar Khayyàm (Two Quatrains, 1973) et Federico Garcia Lorca (La seis cuerdas, 1977).

Quant aux poètes de langue française, de Louise Labé à Paul Fort, en passant par les Belges Maurice Carême et Jean Mogin, ils sont une cinquantaine à avoir tenté Jules-Henry Gohy : celui-ci a traduit aussi bien le combat de L'homme et la mer de Baudelaire que l'humour caustique de Max Jacob (dans la Villonelle) ou la sensibilité voilée de Paul-Jean Toulet; et ce, à travers ses quelque deux cents compositions - dont une seulement fut éditée, semble-t-il.

Sa plume fut aussi alerte en qualité de critique musical au quotidien Le Jour et à la revue Le Thyrse : il a suivi pendant de longues années l'activité musicale bruxelloise, en relatant avec une particulière honnêteté les prestations qu'il était amené à commenter.

Si l'on devait retenir quelques traits caractéristiques de l'écriture musicale de Jules-Henry Gohy, nous dirions que, sur des harmonies post-romantiqes non agressives, il affectionne les guirlandes ornementales à la main droite du piano, les cordes et bois qui alternent pour mieux se répondre et, surtout, une métrique pertinente dans la prosodie. Son art est comme une parenthèse de qualité spécifique dans l'évolution musicale du vingtième siècle.

Max Vandermaesbrugge, © Académie royale de Belgique
Nouvelle biographie nationale, vol. 10, Bruxelles, 2010, p. 202-203.

oeuvres

  • A cradle song, 1949
    choeur mixte et piano 00:00:00
  • A Dio, 1948
    choeur mixte et orgue 00:00:00
  • A dream within a dream..., 1952
    Soprano et piano 00:00:00
  • A l'Alcazar neuf..., 1951
    Soprano et piano 00:01:00
  • A l'Alcazar neuf..., 1951
    Soprano et piano 00:01:00
  • A mi primer nieto
    quatuor vocal 00:00:00
  • A son page
    Baryton et piano 00:00:00
  • Ad nativitem celebrandam, 1965
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Adivinanza de la guitarra, 1977
    Soprano et piano 00:00:00
  • Al Cristo, 1948
    choeur mixte a cappella 00:04:15
  • Al Cristo, 1948
    choeur mixte et orgue 00:04:15
  • Angelus Silesius, 1972
    choeur a cappella 00:00:00
  • Aspiration, 1949
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Aspiration, 1949
    choeur d'hommes a cappella 00:00:00
  • Au coeur de Dieu, 1941
    Soprano et quintette à clavier 00:00:00
  • Au sommeil, 1949
    Soprano et piano 00:04:00
  • Aube
    Soprano et piano 00:00:35
  • Aube
    voix moyenne et piano 00:00:35
  • Aus einem Leben, 1958
    choeur de Femmes a cappella 00:00:00
  • Aus einem Leben, 1958
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Avant le repas, 1943
    voix moyenne et piano 00:01:10
  • Bella schiava, 1971
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Bellekes, 1948
    Soprano et piano 00:00:00
  • Blanca me era yo..., 1966
    quatuor vocal 00:02:00
  • Bonté, 1954
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Bread, 1976
    choeur a cappella 00:00:00
  • Canción, 1971
    Soprano et piano 00:04:00
  • Canción andaluza, 1970
    Soprano et piano 00:02:00
  • Cancion, 1975
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Canciones para terceto vocal, 1959
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Chanson, 1947
    choeur a cappella 00:00:00
  • Chanson, 1973
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Chanson d'ancêtre, 1943
    choeur d'Enfants et orchestre d'harmonie 00:00:00
  • Chanson d'automne, 1941
    Soprano et orchestre 00:01:40
  • Chanson d'automne, 1941
    voix moyenne et piano 00:01:40
  • Chanson de Djamandja, 1973
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Chanson de Philippe Desportes, 1948
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Chanson du rigoureux hiver, 1950
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • Chanson du rigoureux hiver, 1950
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Chanson hittite, 1973
    choeur a cappella 00:00:00
  • Chanson maorie, 1946
    Soprano et orchestre 00:02:30
  • Chanson maorie, 1946
    Soprano et piano 00:02:30
  • Chanson maorie, 1971
    Soprano et piano 00:00:00
  • Chanson maorie, 1978
    Soprano et piano 00:00:00
  • Chanson maorie, 1972
    Alto et piano 00:00:00
  • Chanson maorie, 1946
    Soprano et piano 00:02:30
  • Chanson maorie, 1946
    voix moyenne et piano 00:02:30
  • Chanson pour faire danser en rond les petits enfants, 1943
    choeur mixte et piano 00:00:00
  • Chanson sur le fleuve, 1942
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • Chanson sur le fleuve, 1942
    Soprano et piano 00:00:00
  • Chansons de métier, 1949
    choeur d'hommes a cappella 00:00:00
  • Chansons nègres
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Chant de labour, 1968
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Chant de moissonneurs, 1949
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Chant de Tiaulage (Nivernais), 1949
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Cherry ripe..., 1971
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Cinq mélodies, 1964
    Mezzo-Soprano et piano 00:07:30
  • Cinq poèmes français du XVIe siècle, 1969
    Baryton et piano 00:00:00
  • Cippe, 1944
    Alto et piano 00:09:30
  • Cippe: I. L'amour, 1944
    Soprano et quatuor à clavier 00:00:00
  • Couvre-feu, 1951
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Couvre-feu, 1968
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Croix de bois
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Croix de bois
    Alto et piano 00:00:00
  • D'Islam, 1941
    Ténor et piano 00:00:00
  • D'un vanneur de blé au vent, 1948
    choeur a cappella 00:00:00
  • D'un vanneur de blé au vent, 1948
    quatuor vocal 00:00:00
  • D'un vanneur de blé au vent, 1948
    choeur a cappella 00:00:00
  • Date siceram moerentibus...
    choeur mixte a cappella 00:02:00
  • De la nuit bruissante des rêves..., 1954
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Deux chansons
    Baryton et piano 00:02:30
  • Deux odes de Pierre de Ronsard, 1950
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Deux odes de Pierre de Ronsard, 1950
    Soprano et quatuor à cordes 00:00:00
  • Deux pièces pour cordes, 1952
    2 violons, alto et violoncelle 00:00:00
  • Deux poèmes de Li-Taï-Pé, 1942
    Soprano et piano 00:00:00
  • Deux poésies de Pierre de Ronsard, 1950
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Deux poésies de Ronsard, 1949
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Dieu appelle l'homme, 1954
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Dieu appelle l'homme, 1954
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Dieu, qu'il fait bon regarder, 1952
    Alto, cordes, piano 00:00:00
  • Dieu, qu'il fait bon regarder, 1952
    Alto et piano 00:00:00
  • Dormez, ami..., 1951
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Douce plage où naquit mon âme..., 1951
    voix moyenne et piano 00:01:30
  • Echoes, 1952
    Soprano et piano 00:00:00
  • Eldorado, 1949
    Soprano et piano 00:02:00
  • Elfenlied, 1964
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • En Arles, 1948
    quatuor vocal 00:00:00
  • En Arles, 1948
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • En Arles, 1948
    choeur a cappella 00:00:00
  • En Arles, 1948
    choeur a cappella 00:00:00
  • En forêt, 1966
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • English songs, 1943
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • Epigramme, 1949
    Ténor et piano 00:01:30
  • Eros et les nymphes, 1916
    Soprano et quatuor à cordes 00:00:00
  • Eros et les nymphes, 1916
    Soprano et piano 00:00:00
  • Eternidad, 1976
    Soprano et piano 00:00:00
  • Eternidad, 1971
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Evocación, 1975
    quatuor vocal 00:00:00
  • Fanfare de transition, 1949
    fanfare 00:00:00
  • Fanfare pour encadrer, 1949
    fanfare 00:00:00
  • Hymn to Diana..., 1968
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Icare, 1947
    choeur a cappella 00:00:00
  • Icare, 1947
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Il suffirait peut-être..., 1954
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Infant joy, 1944
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Infant joy, 1944
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • J'ai vu vos deux yeux, Seigneur..., 1944
    Soprano, piano et violoncelle ad lib. 00:02:00
  • L'alôre, 1974
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • L'amour, 1949
    voix moyenne et piano 00:01:30
  • L'amoureuse, 1949
    Soprano et piano 00:02:00
  • L'ange
    Alto et quatuor à cordes 00:00:00
  • L'épicier de Londres, 1954
    trio vocal et piano 00:00:00
  • L'homme et la mer
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • L'idée, 1949
    Baryton et piano 00:00:00
  • L'idée, 1949
    Baryton et piano 00:00:00
  • L'idée, 1949
    Soprano et piano 00:00:00
  • L'immortelle et l'oreille de mer..., 1951
    voix moyenne et piano 00:01:15
  • L'orgullós, 1970
    quatuor vocal 00:00:00
  • La cigale, 1951
    Soprano et piano 00:02:00
  • La fille morte dans ses amours, 1949
    voix moyenne et piano 00:01:45
  • La guitarra, 1976
    Soprano et piano 00:00:00
  • La lumière, 1945
    Soprano et piano 00:01:45
  • La maison dans le coeur, 1943
    Soprano et piano 00:03:30
  • La maison du matin, 1916
    Soprano et piano 00:00:00
  • La notte, 1948
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • La prière des mineurs wallons, 1947
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • La rose, 1973
    Soprano et piano 00:00:00
  • La rose, 1973
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • La rose, 1973
    Soprano et piano 00:00:00
  • La vérité de l'homme...
    Soprano et quatuor à cordes 00:00:00
  • La vie est plus vaine une image...
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • La vieille au pot, 1950
    Soprano et piano 00:00:00
  • Lamentation des vivants, 1954
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Lamentation des vivants, 1954
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Las seis cuerdas, 1977
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Le cormoran
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • Le cormoran
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Le coucou, 1975
    Ténor ou clarinette et choeur d'Hommes 00:00:00
  • Le coucou, 1975
    T. et choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Le coucou, 1975
    clarinette et choeur d'Hommes 00:00:00
  • Le dit du borgerot, 1944
    Mezzo-Soprano et piano 00:01:50
  • Le fleuve paisible, 1942
    Soprano et piano 00:02:05
  • Le fleuve paisible, 1942
    Soprano et orchestre 00:02:05
  • Le gros rat, 1942
    Soprano et piano 00:02:00
  • Le gros rat, 1942
    Soprano et orchestre 00:02:00
  • Le marchand de sable, 1949
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Le marchand de sable, 1949
    Soprano et piano 00:00:00
  • Le passé qui file, 1918
    Soprano et quatuor à cordes 00:00:00
  • Le regard éternel, 1949
    Ténor et piano 00:00:00
  • Les lutins, 1953
    Soprano et piano 00:00:00
  • Les lutins, 1953
    Soprano et piano 00:00:00
  • Les tchampions, 1974
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Les tisserands, 1949
    choeur d'Hommes à 4 voix 00:00:00
  • Lettre de Rome, 1943
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Lo noy de la mare, 1946
    choeur A. ou Mz., T. et B. 00:00:00
  • Lo noy de la mare, 1946
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Lo noy de la mare, 1946
    choeur a cappella 00:00:00
  • Lo noy de la mare, 1970
    choeur mixte a cappella 00:02:30
  • Madonne au pignon, 1948
    Soprano et piano 00:00:00
  • Madrigale, 1952
    Soprano et piano 00:00:00
  • Madrigale, 1952
    Soprano et piano 00:00:00
  • Mon oiseau joli, 1963
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Music, when soft voices die..., 1943
    Mezzo-Soprano et piano 00:02:00
  • Music, when soft voices die..., 1943
    voix moyenne et piano 00:02:00
  • My heart leaps up..., 1966
    choeur mixte a cappella 00:01:30
  • No me hableis, Conde...
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Nous, les hommes...
    Soprano et quintette à clavier 00:00:00
  • Ode
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Ode anacréontique
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Odelette, 1949
    choeur d'Hommes a cappella 00:02:30
  • One quatrain of Omar Khayyam, 1973
    choeur a cappella 00:00:00
  • Piété, 1941
    Soprano et piano 00:03:00
  • Pour expliquer les étoiles
    Soprano et piano 00:03:00
  • Pour expliquer les étoiles
    voix moyenne et piano 00:03:00
  • Prière, 1949
    voix moyenne et piano 00:02:00
  • Puisque tes jours ne t'ont laissé qu'un peu de cendre..., 1951
    voix moyenne et piano 00:01:15
  • Quand on songe..., 1949
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Quatre petits airs, 1951
    choeur a cappella 00:00:00
  • Quatre petits airs sur des vers de P. J. Toulet, 1951
    quatuor vocal 00:00:00
  • Quatre poésies, 1954
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Ramonez la cheminée
    choeur a cappella 00:00:00
  • Robai
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Romance del prisoniero, 1976
    quatuor vocal 00:00:00
  • Ronde pour enfant, 1959
    Soprano et piano 00:00:00
  • Rursus, 1952
    Soprano et piano 00:01:30
  • Rursus, 1952
    Soprano et piano 00:01:30
  • Sagesse noire, 1943
    Soprano et piano 00:00:00
  • Sapientia hebraea, 1952
    choeur mixte a cappella 00:01:00
  • Sapientia hebraea, 1952
    choeur mixte a cappella 00:01:00
  • Sechs dreistimmige Gesänge, 1957
    trio vocal et piano 00:00:00
  • Selon Omar Khayyâm, 1949
    Soprano et piano 00:00:00
  • Selon Omar Khayyâm, 1972
    Soprano et piano 00:16:00
  • Sept peintures où sourit mon petit garçon, 1943
    Soprano et piano 00:01:10
  • She dwelt among the untrodden ways..., 1966
    choeur mixte a cappella 00:02:00
  • She is not fair to outward view..., 1948
    choeur mixte et piano 00:00:00
  • She is not fair to outward view..., 1948
    Soprano et piano 00:00:00
  • She is not fair to outward view..., 1948
    choeur mixte et piano 00:00:00
  • She is not fair to outward view..., 1948
    quatuor vocal et piano 00:00:00
  • Si la Béatrice incertaine..., 1949
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Soir
    Ténor ou Soprano et orchestre 00:03:00
  • Soir
    voix moyenne et piano 00:03:00
  • Sonetto di Michel-Angelo, 1948
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Sonnet, 1916
    Soprano et piano 00:00:00
  • Sonnet
    Ténor et piano 00:02:30
  • Sonnet à Diane, 1949
    Ténor et piano 00:02:00
  • Souvenir, 1949
    Soprano et piano 00:00:00
  • Souvenir, 1949
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • Suite, 1942
    quatuor de saxophones 00:10:00
  • Suite sur huit rondels de Charles d'Orléans, 1952
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Sur la grève, 1975
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • The indian serenade, 1945
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • The indian serenade, 1945
    voix moyenne et piano 00:00:00
  • The noble nature, 1976
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Toute allégresse a son défaut..., 1951
    voix moyenne et piano 00:01:30
  • Toute allégresse a son défaut..., 1951
    voix moyenne et piano 00:01:30
  • Tre madrigali de Giovan Battista Strozzi, 1968
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Tres morillas me endmoran en Jaén, 1967
    quatuor vocal 00:00:00
  • Trois mélodies
    Soprano et piano 00:00:00
  • Trois rondels, 1952
    Soprano et piano 00:04:30
  • Trois Rondels de Charles d'Orléans, 1952
    Soprano et quatuor à cordes 00:00:00
  • Trois Rondels de Charles d'Orléans, 1952
    Alto et orchestre 00:00:00
  • Trois rondels de Charles d'Orléans, 1952
    Soprano et piano 00:00:00
  • Trois rondels de Charles d'Orléans, 1952
    Alto et piano 00:00:00
  • Trois sonnets de Michel-Ange, 1948
    choeur mixte et orgue 00:00:00
  • Trois sonnets de Michel-Ange, 1948
    choeur mixte a cappella 00:03:00
  • Two quatrains of Omar Khayyâm, 1973
    choeur a cappella 00:00:00
  • Un sonnet de Louize Labé, 1968
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Una noche de Verano, 1975
    quatuor vocal 00:00:00
  • Une chanson, 1943
    Soprano et orchestre 00:00:00
  • Une chanson, 1942
    soprano et piano 00:02:00
  • Une chanson..., 1943
    Soprano et piano 00:02:00
  • Valse, 1956
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Vaux-de Vire d'Olivier Basselin, 1958
    choeur d'Hommes a cappella 00:00:00
  • Villanelle, 1954
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Villanelle, 1948
    choeur mixte a cappella 00:00:00
  • Villonelle, 1952
    Mezzo-Soprano et piano 00:00:00
  • Villonelle, 1952
    Soprano et piano 00:00:00
  • Vivir soñando, 1976
    Soprano et piano 00:00:00
  • Vocalise sur le nom de Guillaume Lekeu, 1970
    choeur a cappella 00:04:00
  • Vow of love
    choeur a cappella 00:00:00
  • Wanderlied der Prager Studenten, 1959
    choeur d'Hommes a cappella 00:04:00
  • Zigeùnerlied, 1965
    quatuor vocal et piano 00:00:00
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