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CONSTANT, Franz

CONSTANT, Franz, compositeur, pianiste et pédagogue, né à Montigny-le-Tilleul le 17 novembre 1910, décédé à Le Tignet (France) le 13 mars 1996.
Issu d'une famille d'artisans, le jeune Franz Constant attire très tôt l'attention de son instituteur par ses dispositions musicales. Sous l'impulsion de son père, grand amateur d'opéra, il est inscrit à neuf ans à l'académie de musique de Charleroi où il suit l'enseignement pianistique d'Oscar Delvigne, spécialiste de Chopin. C'est à cette époque qu'il commence à donner de petits concerts dans des cercles de mélomanes de la région et qu'il accompagne des chanteurs.
Un accident contraint son père à abandonner l'artisanat. L'homme s'installe à Bruxelles avec sa famille pour y reprendre un commerce de détail, mais peut-être aussi pour se rapprocher de sa grande passion puisque père et fils fréquentent alors assidûment le Théâtre royal de la Monnaie qui les plonge dans le grand répertoire classique de l'opéra. La voie de Franz Constant se dessine clairement : à douze ans, il entre au Conservatoire royal de Musique de Bruxelles.
José Sevenants lui enseigne le piano, discipline pour laquelle il obtient en 1932 un Premier prix avec distinction, suivi quatre ans plus tard d'un Prix de virtuosité dans la classe de Marcel Maas et du Prix spécial Ella Olin. Il poursuit quelques temps sa formation pianistique avec le Russe Alexander Arseniev puis auprès d'Eduardo del Pueyo avec lequel il se liera d'amitié et dont il prendra les méthodes pédagogiques en exemple.
L'attrait de l'écriture l'amène à suivre les cours d'harmonie d'Henri Sarly et de Fernand Quinet. Il obtiendra ensuite un Prix de fugue dans la classe de Léon Jongen et travaillera, hors les murs du conservatoire, l'orchestration et la composition avec Francis de Bourguignon puis, après la mort de ce dernier, avec Jean Absil et enfin, à Paris, avec Henri Tomasi.
Sa carrière pédagogique s'ouvre en 1947 lorsqu'il est nommé à quelques mois d'intervalle directeur de l'Académie de musique d'Auderghem et professeur de solfège au Conservatoire royal de Musique de Bruxelles. Il y sera aussi titulaire du cours d'harmonie pratique de 1970 à 1976. Parallèlement, il enseigne le piano aux académies de musique de Schaerbeek et d'Ixelles, comptant parmi ses étudiants Georges-Élie Octors, Isel Poliart et Jean-Claude Vanden Eynden. En 1974, son remarquable parcours de pédagogue se voit salué par l'attribution du Prix Madame De La Haut.
En tant que pianiste, Franz Constant se produisit en soliste dès la fin de la guerre à Bruxelles, à Paris, au Luxembourg et à Londres. Ses récitals sont fréquemment retransmis sur les ondes belges et françaises. En 1948, il constitue un duo de piano avec Jane Pallemaerts qui deviendra son épouse en 1960 et avec laquelle il créera un grand nombre d'oeuvres de compositeurs belges, dont le Concertino op. 101 pour deux pianos et orchestre de Francis de Bourguignon.
Dans les années soixante, l'activité du duo diminue progressivement, permettant à Franz Constant de se consacrer davantage à la composition et à l'enseignement. En 1975, l'épaule de sa partenaire se brise, mettant un terme définitif à sa carrière de pianiste.
Grand mélodiste, respectueux de la forme, attiré par les contrastes rythmiques, le compositeur est toujours resté influencé par Bartók et Stravinsky. Moderne sans être moderniste, sa recherche de couleurs orchestrales l'amènera à intégrer dans ses compositions des instruments comme le saxophone ou l'accordéon, alors beaucoup délaissés par le répertoire classique. Son catalogue comporte plus de cent-quarante opus dont une dizaine d'oeuvres orchestrales et de nombreuses oeuvres pour piano.
En 1969, sa Fantasia pour saxophone et orchestre symphonique op. 41 lui apporte la reconnaissance du Prix de composition de l'Académie royale des Arts et des Sciences de Belgique. L'année suivante, le second Prix du concours de composition de la Province du Brabant lui sera attribué pour son Dialogue op. 40 pour clarinette et piano (parfois évoqué sous le titre de Sonate picturale pour clarinette et piano).
Cette triple carrière de pianiste, pédagogue et compositeur conféra à Franz Constant une connaissance large et approfondie du monde musical belge et l'amena à participer à de nombreuses associations et sociétés savantes. Il fonda en 1965 l'Association de l'Enseignement Musical Subventionné (AEMS) qui représenta activement la grande majorité des professeurs, directeurs et membres administratifs des académies, écoles de musiques et conservatoires nationaux. Il fut aussi président de l'Union des Professeurs du Conservatoire royal de Bruxelles, vice-président de l'Union des Compositeurs belges (1974), secrétaire puis vice-président du Conseil d'Administration de la SABAM (1976), administrateur de la Société des Concerts Astoria (1976) et fondateur d'Adimubel (1977).

Alain Van Kerckhoven, © Académie royale de Belgique
Nouvelle biographie nationale, vol. 10, Bruxelles, 2010, p. 88-89.

oeuvres

  • 1e Promenade op. 38, 1969
    piano 00:02:00
  • Allegro op. 17, 1959
    trompette et piano 00:04:00
  • Alternance op. 132, 1990
    clarinette et orchestre 00:10:15
  • Alternance op. 132, 1990
    clarinette et piano 00:10:15
  • Aquarelles op. 117, 1984
    piano 00:06:00
  • Arcanes op. 68, 1974
    piano 00:07:00
  • Arlequinade op. 75, 1975
    2 pianos 00:08:40
  • Ballade du Sud op. 98, 1979
    2 pianos et orchestre 00:13:30
  • Charade op. 67, 1974
    piano 00:00:00
  • Cinq miniatures op. 50, 1971
    flûte, violon et piano 00:13:30
  • Cinq petites pièces faciles op. 10, 1950
    piano 00:08:00
  • Concertino op. 47, 1970
    flûte et orchestre à cordes 00:15:00
  • Concertino op. 73, 1975
    clarinette et piano 00:16:00
  • Concertino op. 73, 1975
    violon et orchestre à cordes 00:16:00
  • Concertino op. 69, 1975
    clarinette et orchestre à cordes 00:18:00
  • Concertino op. 47, 1970
    flûte et piano 00:15:00
  • Concerto op. 48, 1971
    violon et orchestre 00:18:00
  • Concerto op. 13, 1963
    saxophone alto et piano 00:12:30
  • Concerto op. 12, 1965
    trompette et piano 00:13:40
  • Concerto op. 78, 1979
    2 pianos 00:15:00
  • Concerto op. 78, 1979
    piano et orchestre 00:15:00
  • Concerto op. 12, 1965
    trompette et orchestre 00:13:40
  • Concerto op. 120, 1985
    accordéon et piano 00:24:30
  • Concerto op. 48, 1971
    violon et piano 00:18:00
  • Couleur provençale op. 42, 1970
    cor et piano 00:08:30
  • Couleurs et parfums op. 137, 1992
    piano 00:07:00
  • Danse op. 82, 1978
    guitare et piano ou clavecin 00:04:15
  • Danse op. 82, 1978
    guitare et piano 00:04:15
  • Danse op. 82, 1978
    guitare et clavecin 00:04:15
  • Dialogue op. 40, 1970
    clarinette et piano 00:09:00
  • Divertimento op. 63, 1974
    2 trompettes, cor, trombone et tuba 00:09:20
  • Divertissement op. 53, 1972
    basson et piano 00:07:00
  • Divertissement op. 53, 1983
    basson et piano 00:07:00
  • Eglogue op. 35, 1969
    flûte 00:04:15
  • Elégie op. 99, 1980
    violon et piano 00:07:15
  • Episodes op. 119, 1985
    saxophone alto mib et piano 00:05:30
  • Estampe op. 81, 1976
    guitare et piano ou clavecin 00:03:30
  • Estampe op. 81, 1976
    guitare et piano 00:03:30
  • Estampe op. 81, 1976
    guitare et clavecin 00:03:30
  • Evasion op. 108, 1983
    clarinette et piano 00:07:00
  • Eventail op. 107, 1981
    orchestre à cordes 00:17:30
  • Evocation op. 24, 1969
    flûte et piano 00:04:00
  • Expressions op. 61, 1973
    violon, piano et orchestre à cordes 00:17:00
  • Expressions op. 61, 1973
    piano, violon et accompagnement de piano 00:17:00
  • Fantasia op. 41, 1969
    saxophone alto et piano 00:12:40
  • Festival op. 124, 1987
    trompette et orgue 00:09:00
  • Grilles op. 104, 1982
    Soprano et piano 00:04:00
  • Histoires du dimanche op. 56, 1973
    Choeur d'Enfants à 2 voix et piano ou ensemble instrumental 00:08:00
  • Histoires du dimanche op. 56, 1973
    choeur d'Enfants et piano 00:08:00
  • Histoires du dimanche op. 56, 1973
    choeur d'Enfants et divers 00:08:00
  • Historiette op. 39, 1969
    piano 00:02:00
  • Holiday op. 115, 1984
    piano à 4 mains 00:09:00
  • Horizon op. 131, 1989
    piano 00:07:00
  • Humoresque op. 59, 1973
    guitare 00:03:40
  • Images op. 95, 1980
    piano 00:09:00
  • Impressions op. 76, 1976
    piano, violoncelle, clarinette sib et percussion 00:08:00
  • Impressions roumaines op. 31, 1964
    quatuor de clarinettes 00:12:50
  • Impromptu op. 20, 1960
    piano 00:05:00
  • Impromptu op. 122, 1987
    saxophone et piano 00:02:30
  • Je l'aurais pu dire op. 112, 1984
    voix moyenne et piano 00:04:00
  • Jeanne de Naples op. 52, 1972
    Soprano, choeurs et orchestre 00:25:00
  • Jeanne, Reine de Naples op. 106, 1982
    Récitant, Soli, choeur mixte, choeur parlé et orchestre 01:00:00
  • Jeanne, Reine de Naples op. 106, 1982
    solo, choeur et piano 01:00:00
  • Jeu sonore op. 126, 1988
    piano 00:05:00
  • L'au-dedans de l'en-deçà op. 37, 1971
    voix moyenne et piano 00:04:00
  • L'hirondelle op. 43, 1972
    voix moyenne et piano 00:04:00
  • Le printemps du monde op. 9, 1955
    choeur d'Enfants et piano 00:05:00
  • Marée op. 61, 1973
    hautbois et piano 00:07:45
  • Minute op. 25, 1969
    trompette en ut ou sib et piano 00:03:00
  • Movimento op. 105, 1982
    trompette en sib ou ut et piano 00:06:30
  • Musica lyrica op. 79, 1976
    violon, flûte et piano 00:13:00
  • Musique op. 102, 1982
    quatuor de saxophones, cordes et percussions 00:12:30
  • Musique à cinq op. 83, 1977
    flûte, hautbois, clarinette, cor et basson 00:08:30
  • Musique à deux: 1 op. 57, 1973
    flûte et guitare 00:03:20
  • Musique à deux: 2 op. 57, 1973
    flûte et guitare 00:02:30
  • Musique à deux: 3 op. 57, 1973
    flûte et guitare 00:03:00
  • Nocturne op. 58, 1973
    guitare 00:03:00
  • Nuances op. 51, 1972
    piano 00:08:00
  • Odyssée op. 103, 1980
    violoncelle et piano 00:09:00
  • Paysages op. 22, 1965
    piano 00:06:00
  • Petite suite op. 128, 1989
    quatuor de guitares 00:14:00
  • Poème op. 60, 1973
    guitare 00:03:30
  • Pour la guitare I op. 34, 1970
    guitare 00:11:00
  • Pour la guitare II op. 36, 1970
    guitare 00:10:25
  • Pour la jeunesse op. 18, 1962
    piano 00:07:00
  • Pour piano op. 111, 1983
    piano 00:09:00
  • Préambule op. 100, 1980
    orchestre 00:08:30
  • Primavera op. 130, 1989
    guitare et orchestre de chambre 00:18:00
  • Quatre préludes op. 23, 1968
    piano 00:10:00
  • Quatre séquences op. 16, 1962
    quatuor de saxophones 00:13:08
  • Quattro movimenti sinfonici op. 101, 1980
    orchestre 00:18:00
  • Quatuor à clavier op. 45, 1971
    violon, alto, violoncelle et piano 00:20:00
  • Quatuor à cordes op. 118, 1985
    2 violons, alto et violoncelle 00:16:00
  • Quinze leçons de solfège manuscrit, 1962
    enseignement et musique instrumentale 00:00:00
  • Quinze leçons de solfège pour concours, 1962
    enseignement et musique instrumentale 00:00:00
  • Quinze leçons de solfège pour concours, 1962
    enseignement et musique instrumentale 00:00:00
  • Rhapsodie op. 14, 1962
    violon et piano 00:08:30
  • Rhapsodie op. 54, 1973
    orchestre 00:12:00
  • Rhapsodie classique op. 127, 1988
    clarinette et quatuor à cordes 00:09:30
  • Rythme et expression op. 49, 1972
    violon, saxophone, piano et percussion 00:12:50
  • Sax-ambiance op. 64, 1974
    quatuor de saxophones 00:08:30
  • Sérénade op. 94, 1980
    violon et piano 00:05:00
  • Sérénité op. 80, 1978
    guitare et piano ou clavecin 00:04:15
  • Sérénité op. 80, 1978
    guitare et piano 00:04:15
  • Sérénité op. 80, 1978
    guitare et clavecin 00:04:15
  • Sinfonietta op. 26, 1968
    flûte, hautbois et orchestre à cordes 00:15:00
  • Sinfonietta miniature op. 125, 1988
    orchestre à cordes 00:15:30
  • Solfège en 5 volumes - Volume I, 1962
    enseignement et musique vocale 00:00:00
  • Solfège en 5 volumes - Volume II, 1962
    enseignement et musique vocale 00:00:00
  • Solfège en 5 volumes - Volume III, 1962
    chant et piano 00:00:00
  • Solfège en 5 volumes - Volume IV, 1962
    chant et piano 00:00:00
  • Solfège en 5 volumes - Volume V, 1962
    chant et piano 00:00:00
  • Solfège: Auderghem, 1977
    enseignement et musique instrumentale 00:00:00
  • Sonate op. 33, 1967
    flûte et piano 00:17:51
  • Sonate à trois op. 113, 1983
    2 violons et piano 00:14:00
  • Sonatine op. 85, 1977
    violon et piano 00:14:30
  • Sonatine à deux op. 136, 1991
    saxophone alto et piano 00:00:00
  • Sonatine en ré mineur op. 19, 1960
    piano 00:05:00
  • Sonatine en sol majeur op. 11, 1950
    piano 00:05:00
  • Sonatine facile op. 8, 1950
    piano 00:07:00
  • Sonatine française op. 32, 1960
    2 pianos 00:13:15
  • Sonatine picturale op. 46, 1970
    clarinette et piano 00:11:00
  • Suite op. 91, 1978
    violon, violoncelle et piano 00:19:00
  • Suite en trio op. 87, 1977
    flûte, violoncelle et piano 00:14:00
  • Suo tempore op. 44, 1969
    violon et piano 00:09:15
  • Symphonie des voix op. 140, 1992
    Mezzo-Soprano, flûte et harpe 00:04:00
  • Toccata op. 21, 1952
    piano 00:05:00
  • Triade op. 30, 1967
    Mezzo-Soprano, saxophone alto (ou clarinette), piano et percussion 00:11:00
  • Triptyque op. 116, 1984
    2 pianos et percussion 00:19:00
  • Trois contes fantasques op. 147
    piano, violon et saxophone alto 00:00:00
  • Trois mélodies op. 62, 1973
    Soprano ou Ténor et piano 00:09:40
  • Trois mélodies op. 133, 1990
    Mezzo-Soprano et guitare 00:07:30
  • Visions op. 66, 1974
    orchestre 00:15:00
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